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缝缝补补又三年 老而不死的印度"美洲虎"攻击机

来源:未知 时间:2017-09-16 12:52

原标题:缝缝补补又三年——老而不死的印度“美洲虎”攻击机

英法在20世纪60年代初开始研制的“美洲虎”一开始是被作为一种高级教练机研制的,却最终被发展成为冷战标志性的战斗轰炸机,如今该机仍是印度空军最重要的打击战斗机。

尽管英法两国为促进“美洲虎”的出口绞尽了脑汁,但该机最后还是只出口到四个国家(厄瓜多尔、尼日利亚、阿曼和印度),其中印度空军是继英法空军之后的第三大“美洲虎”用户,并按许可证在印度国内自行组装了该机。在阿曼空军的“美洲虎”于2014年8月退役之后,印度空军成为全球最后的“美洲虎”用户。目前印度空军正在对“美洲虎”实施重大升级,以便让该机继续服役到2030年。

“美洲虎”仍是印度空军最为倚重的战斗轰炸机,图为经过DARIN II升级的“美洲虎”IS

虽然印度空军在1971年第三次战争爆发前就提出计划购买“美洲虎”,但在战争结束后才对这项采购计划进行了正式评估和启动。虽然印度空军的“堪培拉”轰炸机和“猎人”战斗机在1965年的第二次印巴战争中表现出色,但1971年战争暴露出印度空军打击力量不足的缺陷,在面对来自巴基斯坦日益增长的空中和地面攻势时无力反击,导致重大损失。

在印度空军提出的纵深打击战斗机(DPSA)空军参谋部需求中,提出需要装备一种能深入敌境有效定位并打击重火力防护目标,然后安全返回的飞机。印度空军还要求该机载弹量可观、具有超音速飞行能力、低空性能好、航程远、装备复杂的导航/攻击系统、面对敌战斗机时具有自卫能力。为了提高安全性和生存能力,印度空军倾向于双发设计。

1972年中期,印度政府在英国对“美洲虎”、“幻影”F1进行了评估,后来又加入了瑞典的萨博-37“雷”式战斗机,“美洲虎”毫无悬念地胜出。

当年描绘印度“美洲虎”向敌人投掷集束炸弹的航空画

英国航宇公司向印度空军宣传“美洲虎”具有“灵活性”,能执行“从全天候截击、低空穿透和对地攻击到武装侦察和海上打击”的广泛任务。该机的双发布局和从简易半铺装机场起降的能力给印度空军留下了良好印象,与印度空军的现有装备相比,“美洲虎”的导航和攻击系统也是一个巨大的飞跃,虽然这套系统运行起来并不如厂家所宣传的,而且成为日后印度“美洲虎”升级的主要动因,但并没有江都印度人对该机的。最终在1978年10月,印度政府宣布“国际型美洲虎”获得了DPSA招标的胜利,最后印度采购数量的“美洲虎”总产量的四分之一左右。该机的印度绰号是“正义之剑”。

1982年印度空军建军50周年庆典上,米格-21与“美洲虎”的摆拍照片

“美洲虎”在印度

印度的“美洲虎”采购项目进展迅速,很快就与英国政府达成了分三步实施的协议,首先从皇家空军机队中抽调18架“美洲虎”(包括两架教练型)提供给印度作为过渡飞机,然后英国航宇公司再向印度交付40架整机(包括5架双座型),最后印度斯坦航空有限公司(HAL)根据技术转让协议按许可生产约110架“美洲虎”,该公司同时与罗尔斯·罗伊斯公司达成协议,生产“美洲虎”的“阿杜尔”发动机。

印度租借的18架“美洲虎”之一J003

安巴拉被选为印度“美洲虎”的主要基地,HAL也牵头为该机研制“印度化”的子系统。

对于印度空军来说,先从皇家空军中队获得一个中队的“美洲虎”是非常明智的举动,使印度能够迅速组建自己的第一个“美洲虎”中队,并立即展开换装培训工作。更重要的是,这批过渡“美洲虎”是英国免费提供的,印度只要承担维护和零件费用就行了。在交付前,这批飞机在沃顿皇家空军基地按最低可接受标准进行了升级,包括换装罗罗/透博梅卡“阿杜尔”Mk804E发动机。

印度空军同样迫不及待地开始飞行员培训,1979年2月中旬,12名印度飞行员来到英国接受换装训练。这批飞行员在回国后大多成了印度空军的高级军官,其中两人还担任了空军司令。

首批抵达英国接受训练的印度“美洲虎”飞行员

1979年2月,头4名印度飞行员来到苏格兰洛西茅斯皇家空军空军基地的第226作战换装中队(OCU)。他们被“美洲虎”的低空操纵品质、出色的座舱视野和精良操控所折服。

首批四名在226OCU接受训练的印度“美洲虎”飞行员

在OCU完成50小时的飞行后,每位印度飞行员都要来到科尔蒂瑟尔皇家空军基地,在第54中队再进行20小时的战术飞行训练。

同时在1979年7月20日,首批两架“美洲虎”(一架“美洲虎”T2双座型,序列号JI001,一架GR1单座型,序列号JI003)抵达安巴拉。

种子飞行员在英国完成训练后都加入了安巴拉的第14“公牛”中队,他们中的有些已获得了“美洲虎”的飞行教官资格(QFIs),立即开展了在安巴拉的新飞行员培训工作。印度空军为基地配备了相应的设备和“美洲虎”模拟器。

在早期训练阶段,印度“美洲虎”在轰炸靶场内的武器试射捍卫了该机的声誉,第14中队的飞行员们用实际操作证明了BAe的“把炸弹投进泡菜桶”的口头禅。在试射了30毫米“阿登”机炮后,印度“美洲虎”被允许开始简单测试各种武器,包括标准的454千克自由落体减速炸弹、BL755集束炸弹、马特拉“迪朗达尔”“混凝土破坏者”反跑道炸弹和发射68毫米SNEB火箭的马特拉火箭巢。“美洲虎”在作战测试中的可靠性保持在较高水平,该机在作战训练演习起降间曾在一日内飞行了六架次。

飞行在喜马拉雅山脉上空的“美洲虎”IS

英国原装货

印英“美洲虎”合同的第二项内容是BAe在沃顿生产40架全新飞机,其中35架是单座的“美洲虎”IS(序列号JS101-135),5架是双座的“美洲虎”IB教练型(JT051-055)。这些“国际型美洲虎”按照印度空军的装备标准进行了定制,首批飞机安装的是Mk804E涡扇发动机。

首批三架原装“美洲虎”在1981年3月5日抵达印度。沃顿工厂平均月产三架“美洲虎”,然后由印度空军飞行员转场到达安巴拉。到1981年底,安巴拉已经拥有了17架原装“美洲虎”,其中包括所有5架教练型。最后一批原装货在1982年8月抵达印度,此时印度空军的第二个“美洲虎”部队——第5“野猪”中队在安巴拉组建。

印度飞行员驾驶原装“美洲虎”从英国转场至安巴拉

随着40架全新“美洲虎”的服役,印度空军开始向英国返还过渡“美洲虎”,此时这批飞机已经因事故坠毁了两架。1982年印度空军位于班加罗尔的飞机和系统测试机构(ASTE)正式为“美洲虎”机队集成上了马特拉R550“魔术”空空导弹。

在翼上挂架挂载R550“魔术”空空导弹的“美洲虎”

HAL的成果

HAL按许可证生产“美洲虎”和逐步提高国产化率的计划分成7个阶段进行,在第1-6阶段,HAL主要使用英法提供的零件组装45架飞机(其中35架是单座型,10架是双座型),从第7阶段也就是第46架飞机开始,将使用印度本国生产的组件来组装飞机。在第一阶段,组装所需的六项主要组件都用进口零件在印度本地组装,到第七阶段,仅需要进口复杂零件,如整体铣削机翼壁板。根据计算,包括发动机、设备和航电在内的单机制造成本低于从英国购买的飞离价格。

HAL自行组装的“美洲虎”IS JS159

HAL最后制造了128架“美洲虎”(有些资料说是129架)。印度空军的首批订单是1979年7月下达的45架飞机,其中有10架“美洲虎”IB教练型。第二批订单是1982年8月下达的31架“美洲虎”IS单座型,接下来是1988年订购的另外15架单座型,1999年又订购了17架双座夜间攻击型。最后一批订单是2006年下达的20架单座型,这批飞机以新的DARIN II标准制造,此时已经距离引进“美洲虎”过去了30年,可见印度空军对该机的喜爱。

印度空军装备的三种型号的“美洲虎”,从左至右分别是“美洲虎”IS、“美洲虎”IM、“美洲虎”IB

虽然大多数HAL制造的“美洲虎”都在独特的“凿形机鼻”内安装标准的费伦提激光测距仪及示踪寻迹装置(LRMTS),但有8架后来经过改装,在机鼻安装了雷达天线罩,内置汤姆森-CSC“龙舌兰”雷达,用于引导BAe“海鹰”导弹执行反舰任务。此外,印度“美洲虎”配备的发动机是按许可证制造的“阿杜尔”Mk811,在不影响巡航效率的前提下提高了海平面推力。由于印度的年平均气温高于欧洲,所以这种增推发动机能保证“美洲虎”的性能不会降低,此外,新发动机对该机的高原机场操作也有帮助。

“美洲虎”IM单座反舰型,该机机鼻安装了“龙舌兰”对海雷达,可发射“海鹰”反舰导弹

印度大猫升级记

“美洲虎”在测试评估中的表现给印度空军留下了很好的印象,该机的导航和攻击精度大幅超越印度空军的米格-27M战斗轰炸机,但皇家空军在报告中指出该机马可尼NAVWASS(导弹和武器瞄准子系统)存在严重的可靠性问题,这引起了印度人的担忧。最后印度空军决定从过渡的“美洲虎”GR1开始,对进口的“美洲虎”立即实施程度不一的升级。,为此制定了雄心勃勃的名为DARIN(显示、攻击、测距和惯性导航)的国内升级计划。

印度空军选择了一系列欧洲生产的航电设备取代“美洲虎”原有的设备,有用于导航和攻击的Sagem ULISS-82、费伦提COMED 2045组合地图和电子显示设备(取代了原先的投影地图显示器)、Smiths Type 1301平显和武器瞄准计算机(HUDWAC),费伦提LRMTS保持不变。同时增加一条新的Mil Std 1553B数据总线,这在当时前所未有的尝试,但这项改进是明智之举,使“美洲虎”在后来陆续集成了各种各样的武器和传感器。印度国产的新设备如敌我识别装置、自动定向仪、雷达高度计和各种无线电通讯设备也被纳入升级内容。

印度人为在本国制造这些航电也取得了技术转让协议,1981年年中,首批进口“美洲虎”JS102和103前往ASTE接受DARIN原型机改装。印度人在这项升级中担任助理,来自外国的帮助基本上限于BAe为航电集成工作所做的结构修改和技术支持。1982年8月,DARIN升级计划步入正轨后,印度政府让HAL在北部的科尔瓦邦建设一个航电部门,为“美洲虎”和米格-27M的升级制造所需的电子设备,HAL不久前在纳西克的米格工厂开始按许可证制造这种战斗轰炸机。第一架DARIN原型机在1982年12月首飞,HAL也很快按这个标准来制造“美洲虎”。

“美洲虎”IS和“美洲虎”IM 4机编队

实战与演习

印度“美洲虎”在服役后不久就参加了军事部署,在1987-1990年间参加了支援驻斯里兰卡印度维和部队(IPKF)的行动,主要在印度南部基地执行侦察行动。该机在1999年的印巴卡吉尔冲突期间首次参加实战,在“白海”行动中,尽管高空精确打击任务主要由印度空军的“幻影”2000执行,“美洲虎”也得到了迅速改装,挂上了以色列Litening瞄准吊舱,试射了GPS和激光制导炸弹。“美洲虎”正整个冲突期间一直保持警戒,直到1999年7月底巴基斯坦撤军,双发在7月26日正式停火。

2004年6月,印度“美洲虎”在渡过自己的服役25周年纪念日后不久,该机前往到阿拉斯加参加“雷霆对抗”演习,并在此渡过了7月份的大部分时间,据说“美洲虎”在陌生的美国环境中表现出色。此后,印度“美洲虎”此后多次参加海外演习,如与同为“美洲虎”用户的阿曼空军进行的“东方之桥”演习,去年又参加了阿拉斯加的“红旗”演习。

印度“美洲虎”与阿曼“美洲虎”

印度“美洲虎”和苏-30MKI在阿拉斯加“红旗”军演

“美洲虎”的现代化

由于印度的“美洲虎”生产缓慢,到2008年才停产,所以该机将要服役上很长一段时间,所以印度空军规划了DARIN II第二次全面升级计划。该计划始于2002年9月,航电升级比DARIN更全面,HUDWAC被Elbit广角模拟平显取代,ULISS-82让位于先进的Sagem Sigma 95环形激光陀螺仪惯性导航/GPS系统,COMED被Sextant Avionique(后来的泰利斯)5 x 5英寸多功能显示器(MFD)取代,机鼻的费伦提LRMTS也被新型泰利斯系统取代,为此机鼻外形有所改变,具有单块斜向下视窗。

标准型“美洲虎”的机鼻视窗

经过DARIN II升级后,“美洲虎”的机鼻视窗有所改变

由于HAL已经在“美洲虎”的制造上积累了丰富经验,所以DARIN II升级比DARIN更加雄心勃勃,而实现升级的一切基础就是那条1553B总线。DARIN II升级的一个重点内容就是为“美洲虎”增加Elta EL/L-8222宽带干扰机,为此拆除了右侧的“阿登”机炮和机炮整流罩,该机升级的印度国产设备有Tarang Mk1雷达告警接收机、新型双冗余HAL任务计算机、Bharat Dynamics按许可证生产的IAI Malat干扰弹发射器(CMDS),以及一个全新的自动驾驶仪。在DARIN II升级中,“美洲虎”IM的“龙舌兰”雷达也被Elta的EL/M-2032取代。

“美洲虎”DARIN II的座舱

由于DARIN II升级规模庞大,所以已经服役的“美洲虎”并没有被立即升级到DARIN II完全规格,而是从2003-04年之后在大修或大检期间接受了有限升级,手头有什么新系统就升级什么。即使到现在,印度空军还有这种“准DARIN II”升级的“美洲虎”在服役。同时,HAL最后一批制造的“美洲虎”则完全按照DARIN II标准制造。印度空军在宣布将为“美洲虎”装备MBDA ASRAAM近距空空导弹和Textron的CBU-105传感器引爆武器(SFW,也就是智能集束炸弹)。

在DARIN II升级进行中,印度空军利用从LCA轻型战斗机项目中积累的大量技术,又提出了“美洲虎”的第三个升级计划。该计划在2008年被正式命名为DARIN III,首架没有雷达的全规格原型机在2016年11月首飞。DARIN III升级为“美洲虎”带来了全玻璃化座舱,具有三个5 x 5英寸显示器和一个Halbit(HAL与以色列Elbit的合资厂)4 x 5英寸发动机和飞行仪表系统(EFIS)数字显示器。模拟平显被Elbit的数字平显取代,飞行员佩戴上了Elbit的显示和瞄准具头盔(DASH),以充分利用从2015年起装备在“美洲虎”以上挂架的具有大离轴角发射能力的ASRAAM空空导弹。航电的升级有印度国产的开放系统架构任务计算机(OSAMC)、固态飞行数据记录器、改进型惯导/GPS、雷达高度计、自动驾驶仪和敌我识别装置。该机的电子战接收机和发射机基本不变,不过将被更紧密地结合在一起,被称为雷达告警和干扰机(RWJ),而不是雷达告警接收机加自卫干扰机。

DASH头盔显示器

DARIN III升级最重要的变化是拆除所有“美洲虎”的机鼻LRMTS,安装上Elta EL/M-2052有源相控阵雷达。虽然给该机更换雷达不是什么难事,“美洲虎”IM早在使用机械扫描雷达了,但相控阵雷达的冷却是个设计难题,所以安装相控阵雷达的DARIN III原型机的首飞被一再推迟。

正在接受DARIN III升级的“美洲虎”

首架DARIN III全规格原型机是“美洲虎”JM255

DARIN III升级拼图的最后一块,也被认为是让印度“美洲虎”一直服役到二十世纪三十年代的关键设备是新发动机。“阿杜尔”发动机从一开始就推力不足,在“美洲虎”的服役期间从未令人满意。于是印度空军在2010年发布了新发动机舔,但提案后来被淹没在印度的众多军购计划中,似乎已被无限期延迟了。罗尔斯·罗伊斯公司对这项采购没有表示出兴趣,让霍尼韦尔的F125IN发动机成为唯一选择,但购买280台霍尼韦尔F125N需要花费20亿美元,由于耗资巨大,这项采购有很大可能会被印度国防部否决。

印度空军还计划该美洲虎换发,但巨额费用使该计划停滞不前

由于“DARIN III”升级过于雄心勃勃,充分暴露出HAL集成能力的短板,使项目进展缓慢。截止2017年3月,HAL仅把35台自动驾驶仪中的18台装到了飞机上。而且其中一些自动驾驶仪还无法正常工作,因为其关键部件因储存时间过长而损坏,需要送回法国泰利斯公司维修。虽然印度空军在2016年11月23日就早早宣布首批未安装雷达的“美洲虎”IS DARIN III形成初始作战能力,但第一架安装EL/M-2052的DARIN III原型机直到今年8月10日才首飞,该雷达正是“DARIN III”升级的关键,雷达具有超过1500个收/发模块,可同时跟踪64个空中目标,能探测160海里外的海面,能大幅提高“美洲虎”的全天候作战能力。但算上试飞调试时间,全状态“美洲虎”IS DARIN III正式服役还要等上几年。

EL/M-2052有源相控阵雷达对提高“美洲虎”的作战能力至关重要

不管DARIN III升级进展是不是顺利,从印度空军领导层最近的公开声明以及HAL表决心来看,各种DARIN升级状态的“美洲虎”将继续在未来十年甚至更长的时间里翱翔在次大陆上空。